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¿Que es Linux?

11 Abr

Linux es un Sistema Operativo cuyo núcleo fue creado en 1991 por el finés Linus Torvalds. Sin embargo antes y después, muchísimos programadores alrededor del mundo han contribuido en el desarrollo de otros componentes. Algunos de ellos son:

  • Richard Stallman, de GNU
  • Los voluntarios de X Window System
  • Los voluntarios del proyecto KDE
  • Los voluntarios de proyecto GNOME
  • Patrick Volkerding de Slackware
  • Gaël Duval de Mandrakelinux
  • Los voluntarios de Debian
  • Klaus Knopper de Knoppix

¿Qué es el Sistema X Window?

Es un conjunto de programas que proveen de interfaces gráficas basadas en ventanas a un Sistema Operativo. En  los Sistemas Linux se usa una implementación libre de X. Una creencia popular pero errónea es que Microsoft fue quien inventó el entorno de ventanas.  Para aclarar el caso, aquí van algunos hitos históricos importantes:

  • 1973: Xerox desarrolla Alto la primera la primera computadora personal con interfaz gráfica.
  • 1983: Aparece Macintosh, que usaba ventanas.
  • 1984: sale la primera versión del Sistema X Window.
  • 1985: sale la primera versión de Microsoft Windows. También aparece la primera versión del Sistema X bajo una licencia libre.
  • 1995: Microsoft lanza Windows 95.
  • 1996: Se funda KDE, uno de los principales entornos gráficos de escritorio de los Sistemas Linux.
  • 1998: Aparece Windows 98.
  • 2001: Microsoft lanza Windows XP. Se libera la versión 1.4 de GNOME.
  • 2004: KDE va por su versión 3.3.x

Se espera que esta breve cronología tenga utilidad para disipar todo tipo de confusiones.

¿Es más seguro Linux que Microsoft Windows?

La respuesta que darían muchísimos expertos en seguridad informática es un “sí”. Hay diversas razones para argumentar en favor de la mayor seguridad en Linux. No es un tema menor el hecho de que los Sistemas Linux usan en su mayoría software de código abierto. Eso trae aparejado dos consecuencias ventajosas:

  • Es poco probable que alguien se atreva a introducir código malicioso, ya que quedaría expuesto fácilmente.
  • Miles de expertos alrededor del mundo pueden solucionar una vulnerabilidad y no solamente los empleados de la única empresa.

Por otro lado, Linux es en general mucho menos susceptible a ser infectado por virus. En Linux frecuentemente se trabaja con cuentas de usuario que poseen menos privilegios que el administrador del sistema. Esto evita en cierta medida que los problemas se propaguen a todos los usuarios de una computadora y/o de una red.

Ahora bien, la seguridad informática tiene dos caras: la seguridad estática (que tiene que ver  con la características propias del software) y la seguridad dinámica (como se relacionan los seres humanos con el software). De poco sirve tener un sistema seguro si los usuarios tienen poco cuidado y responsabilidad en el manejo de sus archivos, contraseñas, dispositivos, etc.  Es importante además, realizar actualizaciones de periódicas del software utilizado. Pero otra vez: Lo más relevante es tener en mente que la seguridad de un sistema en última instancia es una cuestión de personas, no solamente de software utilizado.

¿Qué diferencia hay entre GNU/Linux y Linux?

En las versiones anteriores del manual, se intentaba explicar la diferencia entre GNU/Linux y Linux. Desde esta versión se ha decidido abandonar esta discusión. Todos los interesados pueden leer en la direcciónhttp://es.wikipedia.org/wiki/Controversia_por_la_denominación_GNU/Linux y decidir por sí mismos.

¿Es gratis Linux?

Es importante recordar que el software se transfiere a través de una determinada licencia. Esto quiere decir que el precio de un programa si bien es una cuestión muy importante, no es el único factor que se debería tener en cuenta. El núcleo de un sistema Linux cae en la categoría de lo que se denomina software libre y la licencia que utiliza es la GNU GPL la cuál permite:

  • Examinar y modificar el código fuente.
  • Distribuirlo libremente (copiarlo, venderlo, revenderlo), etc. La única imposición que tiene la licencia GNU GPL es que el código fuente debe estar disponible y que todos los programas derivados deben ser también GPL

Es importante recordar entonces, que software libre y software gratuito (o freeware) no son necesariamente lo mismo.

Una gran cantidad de software que se incluye en un Sistema Linux está licenciado bajo los términos de la licencia GNU GPL. No obstante, otros componentes si bien son libres, se distribuyen bajo los términos de otras licencias. Un sistema Linux podría incluir además software que no es libre (muchas veces freeware), un ejemplo común de eso es el plugin de flash de Macromedia.

Existen sistemas Linux que permiten la libre distribución mientras que otros no, eso dependerá del software que se incluya. Para más información lea la respuesta que se refiere a distribuciones.

¿Qué entorno gráfico me conviene?

Hay que recordar que en Linux se puede elegir varios entornos gráficos, los principales son:

KDE: Es un entorno de escritorio con un aspecto similar al de Windows con muchas funcionalidades incorporadas. Ideal para PCs que cuentan con un mínimo de 128 Mb de memoria RAM. Aquí se enumeran algunas características salientes de KDE:

  • Panel al cuál se le pueden agregar numerosos applets (pequeños programas).
  • Aspecto y comportamiento altamente configurables.
  • Explorador de archivos muy potente llamado Konqueror.
  • Centro de Control similar al Panel de Control de Windows.
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Publicado por en 11 abril, 2011 en Noticias

 

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